Een (eerste) gitaar en versterker kiezen: beginners

Elk (school)jaar krijg ik van beginnende leerlingen (of de ouders) de vraag: “welke gitaar (en versterker) moet mijn zoon/dochter kopen”. In plaats van telkenmale  weer dezelfde email te versturen denk ik dat het handiger is deze informatie gewoon op “tinternet” te gooien.  Ziehier dus mijn haastig neergepende aanbevelingen.

De aanbevelingen in dit artikel zijn gericht naar de smaak van de “meeste jongeren” die geïnteresseerd zijn in pop en rock muziek. Ben je echter absoluut zeker dat je bijvoorbeeld Jazz wil spelen, dan zou ik andere instrumenten aanraden, zoals een Gibson/ Epiphone 335 model of gelijkaardig. Daarover meer in een ander artikel.

Gitaren:

2 types (elke keer weer):

(Fender) Stratocasters en (Gibson) Les Pauls. Dit zijn DE standaardgitaren. De (Fender) Stratocaster en de (Gibson) Les Paul zijn echt heel verschillende gitaren. Het is geen kwestie van „beter”.

Echte Fenders en Gibsons zijn dure gitaren. Verder in het artikel geef ik goedkopere alternatieven van zogenaamde “onder-merken”. Dit zijn goedkopere versies van deze gitaren, meestal in China geproduceerd.

De klanken van de verschillende merken worden dikwijls als volgt beschreven:

Fender (Stratocaster):

Klank:

„ijl, sprankelend ,scherp, bel- achtig, knallend (spanky, twangy…), elegant

Andere eigenschappen:

  • 3 Single coil elementen (Pick Up’s): lagere output, dunnere, ijlere klank, meer gevoelig aan storingen.
  • Geschroefde hals
  • Stemmechanieken op 1 rij
  • Contoured Body (achterkant) voor comfort
  • Iets langere mensuur (bredere vakjes, fretten verder uit elkaar).
  • Vrij licht in gewicht
  • Vibrato hendel om toonhoogte in 1 keer naar beneden of naar boven te “trekken” of te “duwen” of voor een subtiel zwevend effect (heeft een Les Paul type NIET!)

Fender American Standard Stratocaster

Gibson (Les Paul):

Klank:

Dik, vet, rond, stevig, brutaal, donker, warm…

Andere eigenschappen:

  • 2 Double coil elementen (humbuckers), verantwoordelijk voor de warmere klank, hogere output en betere bescherming tegen storingen
  • Gelijmde hals
  • Gewelfd bovenblad
  • Stemmechanieken aan weerszijde van de “kop”
  • Vrij Zwaar
  • Kortere mensuur (vakjes zijn iets “kleiner”), frets dichter bij elkaar
  • GEEN vibrato hendel

Deze afbeelding is een Epiphone Les Paul:

Epiphone Les Paul Tribute

Het is een goed idee uit te zoeken welke gitaar en versterker de gitarist(en) van jouw favoriete groep(en) gebruiken…Let wel dat die gitaristen niet exclusief op 1 model of merk spelen. De meesten hebben wel een signature sound die je moeilijk(er) uit het andere type gitaar zal halen.

De klank van Mark Knopfler komt bij voorbeeld heel duidelijk uit een Stratocaster en kan zo goed als onmogelijk op een Les Paul nagemaakt worden.

De Santana klank komt uit een Gibson -achtige (SG) en kan je echt heel moeilijk benaderen met een Stratocaster…

Als je een idee van de klank wil hebben (youtube is je vriend):

(Fender) Stratocaster:

  • Mark Knopfler (Dire Straits)
  • Jimi Hendrix
  • Stevie Ray Vaughan
  • The Shadows
  • Richie Blackmore (Deep Purple/ Rainbow)
  • Jeff Beck
  • Eric Clapton
  • David Gilmour
  • Buddy Holly
  • John Mayer
  • Thomas Blug
  • Nile Rodgers (Chick, Sister Sledge, Daft Punk…)
  • Enz…

Voor een langere lijst:

Stratocaster spelers

(Gibson) Les Pauls:

  • Peter Frampton
  • Billie Gibbons (ZZ Top)
  • Peter Green (Fleetwood Mac)
  • Tony Iommy (Gibson SG, Black Sabbath)
  • Alex Lifeson (Rush)
  • Gary Moore
  • Jimmy Page (Led Zeppelin)
  • Randy Rhoads (Ozzy Osbourne)
  • Carlos Santana (niet een Les Paul per se, maar een SG, close enough)
  • Frank Zappa (Gibson SG)
  • Al Di Meola
  • The Edge (U2)
  • Dave Grohl (Foo Fighters)
  • Kirk Hammett (Metallica)
  • James Hetfield (Metallica)
  • Lenny Kravitz
  • Keith Richards (The Rolling Stones)
  • Enz…

Voor een completere lijst:

Gibson players

Een echte „Gibson Les Paul” is erg duur, maar gelukkig heeft Gibson een „onder- merk”: Epiphone.

Het is aangeraden niet de allergoedkoopste modellen aan te schaffen.

Epiphone Les Paul:

Epiphone Les Paul Studio

Deze is iets duurder (maar ook beter). Dit is een gitaar die, als je later een duurdere gitaar koopt nog altijd als back-up of reisgitaar kan dienen:

Epiphone Les Paul Standard

Als het echt niet veel mag kosten. Op eigen risico, klinkt ok, maar in the long run/ afwerking/ bespeelbaarheid?

Epiphone Les Paul Special

Ik kan de Epiphone SG series niet aanraden. Ze zijn goedkoper, maar ervaar bij mijn leerlingen veel stemmingsproblemen en de klank is volgens mij ook niet echt ok.

 

Voor Fender heb je de standaard Stratocaster die in Mexico gemaakt is. De Amerikaanse modellen kosten het dubbele. Ook dit is een instrument dat jaren dienst kan doen…

Fender Standard Stratocaster

Je hebt ze in verschillende kleuren. De prijs kan verschillen naar gelang de kleur:

Fender Standard Stratocaster Brown Sunburst

Je kan ook voor de „Chinese Fender” gaan. Dit merk heet „Squier” (onder- merk van Fender) en is iets goedkoper. Ze klinken echter beduidend minder goed:

Squier Vintage Modified Stratocaster

Vintage:

Een merk dat ook goede reviews krijgt (op „Tinternet”) is „Vintage”. Vooral hun Stratocaster „imitaties” worden nogal goed verkocht en worden „ge-endorst” door niemand minder dan Thomas Blug. De hardware (brug, stemsleutels, pick-ups) is van heel goede kwaliteit (Wilkinson).

De plaats waar ik de beste prijs voor de „Vintage” gitaren heb gespot is de online winkel „Gear4music”. Als je niet tevreden bent over je aankoop kan je deze gratis terug sturen gedurende 28 dagen. In de eerste 7 dagen zal ook het ophalen bij jou thuis kosteloos zijn, daarna worden transportkosten aangerekend.

De winkel is Brits en daardoor zullen er wel leveringskosten zijn…

Ook is de vertaling naar het Nederlands redelijk slecht. „Distressed” (kunstmatig verouderd) wordt bvb vertaalt als „verdrietig”…

Hier zijn een aantal Stratocaster modellen die ik wel interessant vind:

Vintage Stratocaster imitatie Laguna Blue

Vintage Stratocaster Imitatie Sunburst

Het merk vintage is ook gespecialiseerd in „distressed” gitaren. Dat zijn gitaren die met opzet „verouderd” (lees „beschadigd”) zijn zodat het lijkt of ze al jaren bespeeld zijn. Je bent ervoor of niet…De veroudering (beschadiging) is niet van die aard dat de kwaliteit van de gitaar in het gedrang komt:

Vintage Stratocaster imitatie laguna Blue distressed

Versterkers:

De klank die je voortbrengt zal ook in grote mate bepaald worden door de versterker. De „beste” versterkers zijn lampen (buizen) versterkers. Deze zijn echter redelijk duur en nogal zwaar om op te tillen. Ze zijn ook meestal “one trick pony’s”. Dat wil zeggen dat elke buizenversterker een duidelijk identificeerbare klank heeft en niet makkelijk gebruikt kan worden in een ander idioom. Je bent als beginner (meestal) beter af met een all-round transistor versterker.

De beste budget versterker die je (volgens mij) kan kopen als beginner is een Roland Cube. Je hebt minstens de 40 watt versie nodig wil je ook in groep (met een drummer) kunnen spelen. Het is een transistor versterker met digitale modelling (hij simuleert het karakter van verschillende typische buizenversterkers) en effecten (delay (echo), reverb (galm), chorus enz…).

Roland Cube Gx40

Er zijn natuurlijk duurdere en betere versterkers, zoals er ook goedkopere versterkers zijn.

Goedkopere versterkers klinken ofwel (veel) slechter, ofwel zijn ze echt als oefenversterker ontworpen. Deze oefenversterkers zijn totaal ongeschikt om in een groep te spelen.

Er is wel een nieuwe generatie oefenversterkers die niet een verkleinde „slechtere” uitvoering zijn van de duurdere volwassen broers, maar een heel andere opzet hebben. Deze versterkers zijn expliciet NIET bedoeld om in groep te spelen, maar om een zo goed mogelijk geluid te leveren op „bedroom level” of huiskamer niveau.

Deze versterkers beschikken over digitale modelling (het nabootsen van de klank van grote (buizen) versterkers zoals gebruikt door „the big boys”) en effecten.

Daarnaast zijn ze altijd voorzien van een ingang voor je mp3 speler. Ze geven de klank van die mp3 speler echt goed weer, net zoals een docking station. Je hebt echt iets nodig om je mp3’s goed en luid genoeg af te spelen. Het bespaart je dus de aanschaf van een stereo installatie, monitor luidsprekers, dikke computer boxen of een dock.

Voordelen van zo een moderne oefenversterker:

  • Draagbaarheid
  • Afmetingen (kan zo je bureau op)
  • (heel) Goede weergave van aangesloten mp3 speler/ computer/ tablet
  • Prijs (meestal)

Nadeel:

Je moet bij de aankoop van zo een oefenversterker voorzien dat je daarna nog (misschien heel gauw) voor een inverstering staat (grotere versterker) wil je in groep spelen.

Blackstar Core ID

Roland Cube Lite

Niet goedkoper, maar wel keigoed als je de (youtube) reviews leest:

Yamaha Thr10

REMEMBER: niet geschikt om in groep te spelen!!!!!

Wat je naast een gitaarversterker alleszins (!!!!!!!!!) nodig hebt is behoorlijke luidsprekers die je aansluit op hetgeen waarmee je muziek afspeelt. Dus „goede” boxen om aan je computer/ phone/ tablet te hangen. Gedaan dus met de dagen dat je alleen muziek luisterde via je oortjes via je telefoon…

Je KAN je device ook aansluiten op een Roland Cube 40gx, maar die is dan weer geoptimaliseerd voor de gitaarsound en je mp3-tjes zullen er erg slecht door klinken.

Starter Packs en de allergoedkoopste versterkers en gitaren:

De allerkleinste oefenversterkers en gitaren die je ook aantreft in „packs” (een goedkope kombinatie van een goedkope versterker en gitaar) zijn ECHT niet aan te raden…Je zal heel snel gefrustreerd geraken door de klank die je voortbrengt (zeg meester, bij mij thuis klinkt het niet zo…)!

Tot slot:

Je kan tegenwoordig muziekinstrumenten veilig en in vertrouwen “over het internet” kopen, hoewel het voor gitaren toch wel fijn is als je een instrument in de winkel kan uitproberen. Door de doorgedreven automatisering in het productieproces is de kwaliteit redelijk constant. Toch zijn niet alle gitaren van hetzelfde type 100% hetzelfde, je hebt uitschieters naar beneden en naar boven en hier en daar zit er een miskleun tussen.

Controleer een instrument (of versterker) altijd op beschadigingen: krassen en barsten in de lak of overtollige lak, loszittende of scheef zittende onderdelen (volume en toonknoppen, elementen, draagband knoppen…). Dit is niet verschillend met wat je zou doen bij het aankopen van een nieuwe stofzuiger. Als je op bestelling koopt en je merkt een duidelijke beschadiging of fout op, aarzel dan niet het instrument of de versterker terug te sturen.

Als je in de winkel koopt of bij een Belgische leverancier bestelt (zoals Keymusic) heb je in principe recht op 1 afstel beurt waarbij vooral de hals van je gitaar bijgesteld wordt.

Als je in een officiële school les volgt, bij mij in het Conservatorium bij voorbeeld, kom je bij Keymusic in aanmerking voor een korting. Het kan geen kwaad mijn naam te laten vallen :-).

Ook dit heb je nog nodig:

Een draagband. Neem deze niet te lang. Als je zittend speelt moet je die zo kort kunnen maken dat je gitaar niet op je bovenbeen rust.

Een draagzak (Gigbag) om je gitaar mee (in) te vervoeren. Deze zijn specifiek aan het type instrument. Je kan een Les Paul niet in de Stratocaster draagzak murwen.

Een goede kabel. Dikwijls wordt er een gratis kabeltje meegeleverd, maar dat is niet van voldoende kwaliteit (klank, bijgeluiden en duurzaamheid). Koop een kabel van minstens 3 meter.

Plectrums:

Plectrums zijn heel belangrijk voor je klank en het speelgemak. Dunne plectrums met dunne randen geven een dunne scherpe klank. Dikke plectrums met onzuivere randen of een scherpe punt maken je aanslag ook “dun”. De keuze van een plectrum is een persoonlijke zaak. Als je begint weet je natuurlijk nog niet wat jou het beste zal bevallen.

Ik koop dikwijls verschillende plectrums om te experimenteren.

Kies om te beginnen een niet te dun plectrum met gladde randen. Ik gebruik Jim Dunlop plectrums “H” (van “heavy”), de gladde variant. Plectrums zijn als sokken en lego. Je verliest ze constant, koop er dus een paar in 1 keer. Plectrums zijn ook verkrijgbaar in zakjes met meerdere exemplaren erin en dat komt goedkoper uit. Je moet dan wel goed uitkijken dat je de juiste koopt, anders zit je met 10 plectrums die je niet bevallen.

Hope this helps,

Hugo

Een gedachte over “Een (eerste) gitaar en versterker kiezen: beginners